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人什么时候会死 “死亡螺旋”或可预测

2016-06-29 09:39作者/编辑: 四川殡葬网 来源:人民网阅读次数:196

        虽然死亡无法避免,但一些研究者认为死亡是可以预测的。据英国媒体近日报道,一些研究人员称,他们在对果蝇的实验中发现,果蝇每个生命阶段都有明显的区别,据此能昭示死亡的日期。研究者们将之称为“死亡螺旋”,这是生命的第四阶段。

●生育能力锐减是死亡的普遍特征,不管童年期、成年期、晚年期,所以称之为“死亡螺旋”

●研究人员能通过生育能力的变化,推算出果蝇死亡的具体时间,“正确率达到80%”

●对小鼠的生殖系统进行改变后,其寿命也会发生改变

●当人临近死亡时,生理功能会有所下降

……

实验A

雌果蝇接近死亡时,产卵量锐减

注意:这种生育能力的锐减不分年龄,老果蝇在临近死亡时生育能力锐减,年轻果蝇在临近死亡时生育能力同样锐减

前提/ 科学家称,25年前人类将生命分为两个阶段,分别是童年期和成年期。童年期的特点是快速成长和发展,在这个阶段,死亡的可能性相对较低。当人类达到性成熟时,成年期也就开始了。此时死亡几率也比较低,这是人类的黄金时间,我们大多数人可能会生儿育女。但随着时间的推移,我们的身体开始衰老和退化。每过一年,死亡的可能性就会相应增加。

上世纪90年代,研究人员认识到这两个时期无法很好地概括生命的阶段,所以他们提出了第三个阶段,即晚年期。而区分成年期和晚年期的标准便是其独特的死亡率。在成年期,死亡率会随着年龄的增长而增高,但这却不适用于晚年期。比如,60岁的人死亡率会比50岁的人高出许多,但是90岁的人和100岁的人死亡率却几乎一样。“你会发现(在老年期)死亡率趋于平稳”,美国加州大学尔湾分校的劳伦斯·米勒说道。

为了解决死亡率会趋于平稳的问题,米勒和他的同事迈克尔·罗斯,开始从其他晚年期死亡率趋于平稳的动物身上寻找答案。他们开始研究用于种群生物学研究的实验生物——果蝇。

“我们总共对2828只雌性果蝇进行实验,我们分别将一只雌果蝇和两只雄果蝇放在一个玻璃瓶里,每天都把雌果蝇移到一个新的瓶子中,看它一共产下多少卵,一直持续到它们全部死亡。”果蝇的生命周期通常只有几周,“这是一个巨大的实验,”米勒说。

最初的结果让人失望,果蝇进入晚年期,生育率没有明显趋于平稳。但当研究人员仔细观察实验数据时,他们有一些不寻常的发现。“当一只雌果蝇接近死亡时,它和同年龄果蝇的生育能力是不同的”。米勒说。简单来说,接近死亡的果蝇,其产卵量会在它死亡前两周锐减。

值得注意的是,这种生育能力的锐减是不分年龄的,比如一只活了60天的老果蝇在它临近死亡时生育能力锐减,而只活了15天的年轻果蝇在它临近死亡时生育能力同样锐减。这是每个生命阶段死亡的普遍特征,不管是童年期,成年期,晚年期,所以称之为“死亡螺旋”。

2012年,研究者又发现雄性果蝇在临近死亡时同样会有生育能力锐减的表现。最近,米勒和罗斯获得了其他4个独立实验室研究果蝇寿命和生育能力的数据,他们将这些数据重合,再一次印证了“死亡螺旋”的存在。

通过对雌果蝇寿命和生育能力的发现,两位研究人员甚至能通过前三天的生育能力的变化,推算出果蝇死亡的具体时间。这种推测可以忽略年龄和其他因素,“正确率能达到80%,”米勒说。

实验B

雌果蝇不再产卵的那天,即“退休”

注意:现在普遍的认识是死亡率和年龄相关,但克钦格等人研究认为,死亡率更多和生育率相关

美国明尼苏达大学的杰尼斯·克钦格也做了关于果蝇寿命和生育率的实验,他的发现和米勒、罗斯的发现具有广泛一致性。

“我20多岁的时候研究性别比例,40多岁时研究衰老科学,现在我65岁了,正在研究一种新的生物概念,我称之为‘退休’”。他说。克钦格表示,“退休”更容易出现在雌果蝇身上,当雌果蝇不再产卵的那天,她就“退休”了。一只雌果蝇有2.5毫米,它的卵是0.5毫米,她一生会产大约1200个卵,如果将之排起来大致有半米长。“如果雌果蝇一整天不产卵,即使第二天产卵也说明一定出了什么问题。”

克钦格的研究还发现,在“退休”阶段的最后,当生育率低下,就距离死亡不远。现在普遍的认识是死亡率是和年龄相联系的,但克钦格的研究认为它们更多和生育率相关。

加州学者詹姆斯·卡雷和他的同事也发现,对小鼠的生殖系统进行改变后,其寿命也会发生改变。他们对年迈的雌鼠进行手术,为其换上了年轻雌鼠的卵巢,结果它活得比预期长。“一些迹象表明,接受新卵巢的小鼠比没有得到新卵巢的小鼠更健康,而且更少有心脏问题。”他说。

解释/ 虽然克钦格不相信人类会在死亡前经历他所谓的“退休”期,但米勒认为,有证据表明,人们只要死于自然原因都会经历死亡螺旋。“有丹麦研究者做过实验,”他说。

据悉,丹麦研究人员让一组九十多岁的志愿者通过一连串的测试来评估他们的力量、协调以及精神敏锐度。几年后,他们再查看其志愿者状况。“那些死亡的志愿者多半是在测试中表现较差的人。”他说“这意味着当人临近死亡时,生理功能会有所下降。”

克钦格最感兴趣的是,对果蝇的研究可能会为人们如何避开死亡周期提供启发。这样的研究可能会提供新的线索,防止人类经历潜在的长期和缓慢恶化的死亡过程。米勒和罗斯认为他们确实发现了人类生命的第四阶段,他们的长期目标是让人类花尽可能少的时间来经历第四阶段。